愛知県北部に位置する豊田市はトヨタ自動車の本社が置かれる企業城下町として知られている県内最大の面積を持つ都市だ。元々、拳母市という名前だったがトヨタの自動車産業が本格的に軌道に乗り始め、トヨタ自動車と創業者の姓を取って昭和34年に豊田市となった。市内には自動車関係の会社で働く住民が多く、工場の休みによってお店の入りが変わる正に自動車の街だ。名鉄土橋駅と愛知環状鉄道三河豊田駅のほぼ中間点にあるゲームセンターが併設された映画館『トヨタグランド』もメインとなるお客様は自動車関係の方が多い。








コチラの客層としては平日はシニア層、春夏冬休みシーズンともなると子供連れのファミリー層がメインとなる。東宝邦画系の封切作品を上映しているが、“ポケモン”や“ドラえもん”など子供向けアニメには親子連れのお客様が多く訪れている。隣接するビルは全館ゲームセンターとなっており、映画観賞後にちょっと寄って行かれる若者も多い。昔から利用されている地元の常連客も多く、「先日、親子で来場されたお母様が“私も小さい頃ココに連れて来てもらったんですよ”とお話しいただいたり、ウチのアルバイトの子も小さい頃ゴジラを観たという程、地元密着型の映画館だと思います。今だに“グランド中央”とおっしゃるお客様が多いのが玉に瑕ですが(笑)それでも認知いただいているのは喜ばしい事です」と語るのは支配人の山口新氏。顔見知りのお客様と劇場スタッフが気軽にお話されている光景も日常茶飯事で、お客様との距離が近く、アットホームな雰囲気が『トヨタグランド』の魅力となっている。豊田市周辺は車の利用率が多いため、シネコンに流れてしまうのが悩みというが「設備だけで勝負しても最新のシネコンには敵わないですから、お客様にどうしたら気持ち良く利用していただけるか…そこを一番に考えて接するようにしています」と語る山口氏。

前身となるのは、“グランド中央”という館名で昭和55年にオープンした2スクリーンの単独館。昭和63年にはソニーのPAL方式を導入したビデオシアターを含む4つの映画館とゲームセンター、飲食店が入ったビルを新設して6スクリーン体制となる。平成15年、当時の映画館を運営していた企業が撤退する事となり、ゲームセンターを経営していた(株)サンプランニングスが建物と映画館事業を引き継ぎ、“グランド中央”を現在の館名『トヨタグランド』と改めて再スタートを切る。しばらくは6スクリーンで続けていたが、ソニーがビデオ作品を供給するのを止めたのをキッカケにビデオシアターを閉館。続けて単独館を取り壊してゲームセンターに建て替えを行ない現在に至っている。遠くからでも認識出来る黄色いポップな外観が印象的な『トヨタグランド』のビル。1階がゲームセンターと軽食店となっているビルの階段を上がるとすぐ目に入るのはガラスで仕切られたエントランス。自動券売機でチケットを購入して中に入ると想像していたよりも広い、中央に休憩スペースがあり左右に2つのスクリーンが分かれているT字型のロビーに驚く。縦長でワンスロープの場内は小じんまりとしながらも比較的大きなスクリーンは観やすく、イスに深く腰掛けると理想的な目線で観賞出来るのがイイ。






平成23年の夏は、節電対策で工場の休みが木金になったため来場者の流れが変ったというが、映画館にいて何より嬉しいのは子供たちの笑顔だという。「休みになるとたくさん子供さんが来てくれて、始まるまで場内でワイワイ楽しみにはしゃいでいる姿を見ているだけで嬉しくなりますよ」また子ども会が年に一度開催する夏のお楽しみ会と銘打ったイベントの場としても提供されている。「今の時代って映画館で映画を観るという行為が大変だと思うんですよ。時間を調べて時間を掛けて移動して…映画自体は2時間でも、そこに至るまでの前後で時間を取られてしまう。その中での楽しさがあれば足を運んでもらえるはずなんですよね?半年経ったらテレビで見れるからイイや…という人に対して言いたいのは“待てない魅力”というのが映画館にあるので、とにかく一度、映画館で映画を観て欲しいですね」映画を観る機会を積極的に提供するコチラでは殆ど毎日がサービスデーだ。中でもポイントカードを利用されると1回の観賞で1ポイント、毎月19日はポイントが2倍、5ポイントで1回無料となり、多くのリピーターを生み出している。また、ゲームセンターや軽食店が併設されている特徴を活かして全館共通のイベントを開催している。




「たまに駐輪場のスペースを利用して屋台や金魚すくいを出したりして…お子様には喜んでもらえています」また、映画の半券で併設するゲームセンターにてメダル30枚をプレゼントしてくれるのが嬉しいサービスも実施されている。「特にお年寄りの方はゲームセンターというと眉を顰めると思うのですが、一度このサービスでゲームを体験してもらえたら…そんなキッカケ作りをしています」小さいながらも『トヨタグランド』ならではのメリットを構築して行きたいと語る山口氏の言葉が印象に残った。(2012年9月取材)

【座席】 『グランド1』90席/『グランド2』139席 
【音響】 DLP 5.1ch

【住所】愛知県豊田市寿町3-10トヨタグランドビル2F 
【電話】0565-29-1777


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